Victoria Jelinek


Covid-19 5 Avril, 2020

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Cher Monsieur President Macron,

J’étais fier et soulagé quand la France a commencé rapidement et avec fermeté le 16 mars. J’ai félicité le gouvernement français à chaque occasion de «prendre de l’avance» sur la courbe. Je me sentais protégé. Depuis, j’ai changé incommensurablement «mon air».

Hier, je suis sorti (dans la voiture) chercher des cigarettes. C’était la première fois que je conduisais en trois semaines ou parcourais plus d’un kilomètre. À mon grand étonnement, les gens étaient rassemblés en groupes dans les coins, le long des routes, à bicyclette, profitant de la journée ensoleillée et se tenant proche de l’autre, parlant en groupes et en groupes. Comme s’il n’y avait pas de virus infectant les deux chiffres en France seulement. De plus, au cours de la dernière semaine, j’ai remarqué depuis notre véranda arrière, qui surplombe une petite route, des groupes de personnes qui n’ont pas l’air liées (sont en fait similaires en âge) à faire du jogging, de la marche et du vélo ensemble.

C’est très inquiétant. Au magasin de cigarettes, l’homme derrière le comptoir ne portait pas de masque ni de gants, et ne m’a pas simplement fait effectuer un paiement «tactile», mais a pris ma carte et saisi les informations manuellement, et a pris chacun des magazines que j’achetais et les scanné chacun manuellement, comme il l’a également fait avec chaque paquet de cigarettes. Il a touché chacun de mes objets à fond. J’étais mortifié. Je lui ai demandé pourquoi il n’avait aucune protection pour lui-même et pour les autres, comme un masque ou des gants, et il a bêtement répondu: “Je me sens bien.” Mes voisins partent chaque jour, avec leur famille et leurs chiens, deux ou trois heures à la fois, puis reviennent, puis repartent encore deux ou trois heures, tout au long de la journée, chaque jour. J’ai deux amis qui m’ont demandé séparément de les rencontrer pour boire un verre chez eux, me disant qu’ils le font avec d’autres amis.

Pas étonnant que la France soit si riche en infections et en décès consécutifs. Le confinement DOIT être appliqué ou il n’a tout simplement aucun.

Hier, j’ai regardé un extrait de nouvelles (étrangère) expliquant pourquoi il y a des endroits dans le monde qui ont le virus corona, mais qui ne voient PAS les infections rapides OU les décès, comme en France, en Italie et en Espagne. En Islande, ils testent activement la population, puis ils ont des DETECTIVES, des forces de police, trouvant TOUTES les personnes possibles avec lesquelles une personne infectée a été en contact au cours des deux semaines précédentes, puis les mettant en quarantaine pour une obligation deux semaines, souvent trois. Coûteux? Est-ce moins cher d’avoir un confinement dans un pays où les gens le traitent avec une attitude cavalière?

Au Vietnam, en Corée du Sud et à Taïwan (juste en face d’un petit canal en provenance de Chine), ils ont maintenu la propagation en vérifiant les personnes qui arrivent par avion pour la fièvre, puis en les ramenant chez eux dans une voiture gouvernementale (seule!) Et en les mettant en quarantaine. Encore une fois, ils effectuent des tests massifs sur la population, mettent en quarantaine ceux qui sont positifs, puis recherchent activement leurs contacts potentiels au cours des deux semaines précédentes. De plus, ils publient qui est infecté afin que les gens puissent voir s’ils ont été en contact avec la personne infectée. De cette façon, tout le monde AILLEURS n’est pas en lock-out et le pays n’est pas fermé et souffre d’une catastrophe financière ET le virus ne se propage pas. Est-ce une violation des libertés civiles? Est-ce moins le cas pour nous dire que nous devons avoir un morceau de papier justifiant pourquoi nous sommes à l’extérieur, ainsi que notre carte d’identité, ne devrait être à l’extérieur que pendant une heure, et la création d’une situation dans laquelle les voisins s’espionnent les uns les autres avec suspicion et la colère dans leur cœur?

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré dès le début que le moyen le plus efficace de lutter contre la nature infectieuse du virus Corona est de procéder à des tests massifs de la population, d’isoler les personnes atteintes de la maladie, puis de rechercher «de manière agressive» toutes les personnes dans lesquelles elles se trouvaient. Les contacter et les isoler également. Oui, cela coûte cher et cela nécessite un grand effort coordonné, mais est-ce plus cher que de fermer l’économie pour «endiguer le flux» de patients vers les hôpitaux?

En parcourant le nombre de personnes infectées par pays et par État sur le site Web de l’Université John Hopkins, je note que même si certains États des États-Unis, la Suède, la Suisse, par exemple, N’ONT PAS de confinement en vigueur, ils ONT instillé des mesures de sécurité ( pas de place dans les restaurants, tous assis à six pieds de distance, nombre limité dans une réunion, travail à domicile si vous le pouvez, fermetures d’écoles, etc.), qui SONT appliquées et qui sont par conséquent respectées par les gens, et le virus ne se propage pas! Pourquoi y a-t-il beaucoup moins de cas d’infection dans ces États des États-Unis, en Suède, au Luxembourg, en Suisse, en Belgique, etc. qu’en France (ou en Italie ou en Espagne) et même moins de décès, alors que la France, l’Italie et l’Espagne sont confinement total?

Quel est le but de paralyser l’économie et de faire en sorte que CERTAINS d’entre nous adhèrent au confinement, alors qu’il y a évidemment BEAUCOUP de personnes qui ne respectent pas les règles? Dans l’état actuel des choses, les gens voient évidemment l’amende potentielle de 135e pour ne pas avoir adhéré aux mesures de confinement comme une menace vide. Alors que je remplis chaque jour le journal pour moi et ma famille avec notre raison de sortir, je n’ai pas vu un seul officier de police, même une fois depuis que nous nous sommes isolés le 14 mars.

Je suis sceptique que mon pays fera ce qui est dans le meilleur intérêt de la nation. En fait, je crains que la France ne mette un terme au confinement – pour tout ce qu’il vaut – trop tôt en raison de l’adhésion aux arguments «économiques» des mêmes personnes à courte vue et égoïstes qui n’adhèrent pas au confinement, renvoient nos enfants à l’école (mettre en danger parce qu’il y aura eu beaucoup de divergences dans la façon dont les familles respectives se sont «auto-isolées») et puis il y aura encore une nouvelle augmentation terrible des infections et des décès, et un autre confinement inefficace, et ainsi de suite.

Le gouvernement français a bien commencé – de manière décisive et rapide – puis a échoué par la désorganisation. Pour remédier à cela, veuillez soit appliquer activement le confinement, OU tester la population, mettre en quarantaine les personnes malades et rechercher activement celles avec lesquelles elles ont été en contact (ou publier les données publiquement), et les isoler également.

Merci pour votre considération.

Sincères amitiés,



Covid-19–March 12, 2020

Light-07My morning started with an ex colleague of mine at an international school in Geneva sending me a very long article that was ‘end of days’ in theme, with graphs and statistics, about how Covid-19 was going to kill us all unless governments shut societies down and put people over money. She and I got ‘into it’ ’cause I didn’t take it that seriously. I sent her an article from a prominent sociologist discussing the phenomena of social hysteria historically up to today (it’s compelling!), and she flatly told me I was negligent and irresponsible.

Driving up to work that day, the roads were eerily quiet. It was like a Danny Boyle film. But, work was wonderful: my colleagues were calm and informed, the day was sunny, the school did not want to close due to social pressure, life was good. Again, however, driving back to France, I had a foreboding and stopped by the grocery store and bought ingredients for two meals (and wine!), put some money in my bank account, got some cigarettes. President Macron was set to give an address on Covid-19 that evening. I suspected that he would suspend all educational institutions in France. The Italian experience was becoming alarming.

It was a superb speech, as usual. And it was also the beginning of my realization that this was a serious situation. He did, in fact, close all nurseries, schools and universities “indefinitely.” He urged people not to use the virus as an excuse to distrust or hate “other,” because viruses “do not have a passport or a nationality.” It stunned me (and my husband gave me due credit for predicting this next step, even as I wish that I hadn’t been right).



Covid-19 March 14, 2020
March 16, 2020, 10:06 am
Filed under: Corona 2020 | Tags: , , , , , , , , , , , ,
ClaustrophobiaÉdouard Philippe, the Prime Minister of France, has declared that as of midnight, France will shut down everything non essential. Only grocer, newsagents, petrol, chemists, banks will remain open. We are told to only go out for supplies, light exercise, and to vote in the municipal elections tomorrow. The closures are “indefinite.”
They will pay businesses to pay their employees if they must shut, otherwise they must work remotely, taxes due in march will be delayed. (Nothing mentioned about we freelancers who aren’t paid when we don’t work).
This is when the gravity of the situation hits me. They wouldn’t do this unless it was truly serious. This will be a huge, financial hit for the French economy – an economy already drained of its coffers, with an aging population, a lot of social benefits provided to its citizens and not enough tax income.
This is when panic sets in.
I’m claustrophobic – always sit on the end of a theater or movie row, or the outside of a bench in a restaurant, or the side of the bed not against the wall, etc.
We can’t leave.
There is nowhere in the world we could go to avoid this.


Covid-19–March 13, 2020

FondueMy son was thrilled to discover that his school would be closed “indefinitely,” even as we attempted to discuss – in a child’s terms – that it wasn’t ‘good.’  The day was gloriously sunny and the drive up to Geneva was gorgeous and quiet. My school had resisted closing down, feeling it was alarmist and that there was money to be lost – social distancing and staying home if ill or afraid seemed okay. Finding and containing worked in China and Korea, so why not in Switzerland? But I knew that now that the USA had banned Europeans from entering the USA as of midnight Friday the 13th, France had closed all educational institutions from Monday (indefinitely), Belgium, Germany, Spain to follow, and the alarming rate of infection and the consequent lock-down in Italy, Switzerland would have no choice politically but to shut down.

We had a meeting. The head of the school spoke. We would move to online teaching for the high school for the following week and re open the week after. I was devastated. I’m a substitute teacher – at one school, granted* but there can be time between gigs. For me, this was a five-week stint due to an accident, and I was loving being there every day in the classroom teaching literature, and among people who are interested and knowledgeable about books. To close it now was devastating for me personally. Moreover, I wouldn’t get paid if I wasn’t in the classroom. My husband, who runs a touring company, was struggling with the looming threat of Covid-19 hanging over travel and holidays.  We’re building a house and renting an over-priced one next to the land. Ostensibly, the teacher who had had an accident could teach online, so I was out of an income for the moment.

But, what could I do? After classes, I went for lunch with a friend and colleague and it was great. Later, upon return to Chamonix, I went to our local bar to meet friends for a drink while the kids played. It was hopping. I felt a sense of relief and hope by the fact that so many folks were out despite the threat of this disease, even as I also felt slightly anxious and it felt surreal with the jocularity and close quarters when the ‘plague’ seemed to be at our door. After a couple of hours, my husband, son, dog and me left and went to dinner. The local restaurant had some customers, but everyone was sitting at a distance from one other, and we were near the door, so we felt fine and it was a jolly meal of fondue.

And, I began ‘speaking’ to two dear friends I’d known since the 1970’s and early 1980’s, respectively, in Oregon, and who I had just spent my 50th birthday with, about what was going on here as well as there. I believe our text conversations will prove to be the saving grace at this time…

*We were called “floaters” at the literary agency that I once worked for in Hollywood. Floaters were ‘vetted,’ employed, but didn’t have a desk/’master’ of their own, and would help out or stand-in at a given desk or office as was needed.