Victoria Jelinek


Rentrée scolaire…

Une lettre a un ami concernant l’ouverture d’ecoles en France dans quelque semaines…

unnamedMerci pour le «heads up» de Facebook sur le retour des enfants à l’école (dates, groupes annuels, etc.). Je dois dire que je suis d’accord avec mon mari ici (quelle surprise!): nous allons attendre les notes officielles et voir quels sont leurs plans concrets et quelles mesures tangibles pour protéger les enfants contre le virus seront dès le premier jour, et faire un décision éclairée à ce stade.

Pour moi, me sentir bien à l’idée de retourner mon tout-petit à l’école, un plan pour déplacer les enfants à l’extérieur – à la “Forest School” et au danois – comme le note le mari, serait un très bon début pour améliorer mon niveau de confort.

Et / ou il y a des tests pour chaque enfant, enseignant et membre du personnel de l’école pour vérifier s’ils sont infectés (pas uniquement  lorsqu’ils présentent des symptômes et / ou se rendent à l’hôpital pour obtenir de l’aide, comme l’a dit Macron dans son discours – et , aussi, pour l’instant, les tests sont défectueux). OU, peut-etre, quelqu’un prend la température de chaque enfant et membre du personnel tous les jours quand ils entrent dans les portes (comme le fait l’Asie du Sud-Est pour entrer dans les lieux publics), puis les interdire de l’école, appliquer cela serait essentiel, mettre en quarantaine ceux qui sont malades et retrouver leurs contacts — il peut s’agir d’une application facultative, comme le font les Allemands, les Autrichiens et les Suisses, par opposition à obligatoire, comme les Coréens et les Singapouriens pour protéger les idéaux de la liberté civile. (Cependant, je ne vois pas cela se produire parce que je connais parents qui envoient régulièrement leurs enfants à l’école et qui soulèveraient l’enfer sacré s’ils perdaient leur droit de faire ce qui leur convient le mieux).

Et, comme le dit le chef du syndicat des enseignants en France, en alliance avec le chef des services de santé et des services médicaux en France, ALORS ils doivent embaucher des personnes supplémentaires pour surveiller les enfants dans leurs petits groupes (éloignement social, apprentissage du matériel, lavage des mains – etc. et afin d’aider les enseignants respectifs). Encore une fois, je ne vois pas cela se produire parce que c’est trop cher et que dieu sait que l’éducation publique connaît des difficultés exponentielles. (Les gens – in general – ne réalisent pas que c’est un investissement collectif dans la société de l’avenir et une assurance pour la survie de la démocratie). ET, enfin, ils doivent distribuer des masques à chaque personne (puis imposer le port de ceux-ci).

À l’exception de ces mesures de sécurité, que je pense que ce serait un miracle de voir se produire dans ce délai, SI du tout, j’aimerais qu’il y ait quelques mois au cours desquels le taux d’infections se soit stabilisé, du moins pas augmenté. En l’état, il y a encore beaucoup de nouvelles infections chaque jour en France (ainsi qu’une nouvelle résurgence à Singapour et en Chine, et les dieux savent que le Royaume-Uni et les États-Unis n’ont pas encore atteint leur “crest”) et cela malgré un confinement strict.

De plus, pour qu’une «immunité collective» se produise, il faudrait laisser beaucoup plus de gens tomber malades (ce qui est peut-être POURQUOI ils veulent envoyer nos enfants en premier – des cobayes au nom du plus grand bien) et puis testez l’hypothèse que cela fonctionnera pour créer une sorte d’immunité, comme nous l’espérons / comme il l’a fait avec d’autres virus …il y a un certain sens a cela. Et, nous devons sortire a un moment donne…

Hmmm.

Mon fils me dérange, nous sommes en hémorragie d’argent (la saison de mon mari a été perdue, je n’ai pas travaillé l’année dernière, donc je ne peux pas réclamer d’aide malgré les années de taxes payées) et j’ai une tonne de travail pour me préparer à entrer dans le à nouveau à plein temps en septembre (pour essayer de «keeping the wolves at bay»). MAIS, je ne veux pas prendre un “risque inutile” (comme l’a dit le chef de l’association médicale France) en ce moment. (Mais, c’est encore dans quelques semaines…).

Je comprends les raisons de l’ouverture des écoles. Lancez l’économie. Cela va être une sacrée récession telle qu’elle est (en particulier si les gens continuent de résister à une augmentation de l’âge de la retraite pour aider à payer les avantages que beaucoup reçoivent!). Et beaucoup – y compris nous, comme mentionné – sont hémorragiques et n’ont pas d’épargne, je comprends donc le désir de continuer. Je lève mon chapeau à ceux qui envoient leurs petits courageux (ou inconscients) à l’école, malgré les risques. And, maybe, we will also send our beloved junior to school shortly…

(Je suppose que cela doit être similaire à la façon dont les parents se sentent envoyer leurs enfants à l’école aux États-Unis? Mon enfant ou mes enfants iront probablement bien. Les statistiques soutiennent que tel est le cas. Cependant, avec la prolifération des armes à feu et la violence armée dans les écoles et les espaces publics, il y a toujours une chance qu’ils soient blessés…).

De plus, des articles paraissent soudainement dans les journaux français et anglais sur un enfant de neuf ans (peut-être le même enfant) qui a eu Covid-19, de nombreux contacts et n’a infecté personne. L’hypothèse est qu’ils ne «shed» pas beaucoup de virus et sont moins susceptibles d’être infectés or to infect.

Cependant, je soupçonne qu’il y a des machinations en place (publicite, propaganda?) pour nous mettre à l’aise d’envoyer nos juniors à l’école, parce que ce que j’ai lu dans une variété de journaux – viables aussi – est qu’il est “probable” que les enfants iront bien, et le taux d’infection augmentera, mais il sera «gérable» pour les hôpitaux, etc. Les mots clés étant «probable» et «gérable». (Mais, imaginez si tous les enseignants et educateurs tombent malades! J’ai aimé chacun des professeurs de mon fils des ans, et j’apprécie excessivement son professeur actuel! Perdre l’un d’eux serait une vraie perte.).

Donc, nous allons attendre et voir ce que les fonctionnaires proposent sous peu, et prendre alors une decision eclairee…

 



The Book of Dust – La Belle Sauvage

Book of DustMany years ago, I remember working at a film school and talking to a colleague about the wonderful J.K. Rowling’s Harry Potter series. My then-colleague said, “You’ve not read Philip Pullman, then, have you?” I hadn’t. Later that day, I found my way to a bookstore and bought the His Dark Materials trilogy (written by Pullman) and gulped them down. Once read, I realized there was no comparison: His Dark Materials is, in my opinion (as well as my respected colleague’s), the better series. It’s complex and imaginative as it combines magical creatures and alternative worlds in an uncompromising story about religion, authority, and individual freedom. Topical themes in any age, really.

It has been nearly two decades since Philip Pullman completed his renowned trilogy. In its first installment, The Northern Lights (or The Golden Compass, depending on where you’re geographically located in the world), he introduces readers to Lyra Belacqua, a girl from a parallel world, who sets off on an epic mission to rescue a missing friend. In the His Dark Materials trilogy, Pullman depicts a world ruled by an oppressive church, known as the Magisterium, that dictates the rules and mores of society. The worlds created in both His Dark Materials and his latest series, The Book of Dust, are almost like our own world, but just slightly changed. A primary difference is that every human is linked to their own daemon, an animal-shaped manifestation of their soul. (I love this idea!).

In Pullman’s long-awaited follow up, The Book of Dust, and its first volume, La Belle Sauvage, we’re introduced to the prequel (to the original trilogy) set ten years before the first adventure, when Lyra is just an infant in need of protection from the burgeoning powers of the Magisterium. In Lyra’s place as ‘hero’ is Malcolm Polstead. He’s a bright, curious, and capable eleven-year-old who helps his parents at their Oxford pub and also spends a lot of time helping out the nuns at a local priory. In his free time, he’s out on the river in his canoe, which he named “La Belle Sauvage.” One day at the pub, he overhears the news that the local nuns have taken in an infant – Lyra – who is the daughter of two powerful figures — a man named Lord Asriel and a woman named Marisa Coulter. At around the same time, he sees a man arrested by agents of the Magisterium, and later discovers that the man has mysteriously drowned in the river. Going over the area where he first saw the now-deceased man, he finds an item that the man lost — a brass acorn with a hidden message inside. He discovers that the acorn is used as a means to covertly deliver messages to a local scholar who belongs to a secret anti-Magisterium society, and who has access to an alethiometer, which is a truth-divining tool that figured prominently in Pullman’s original trilogy. When a massive flood overtakes Oxford, Malcolm and a teenager, Alice, spirit Lyra away in Malcolm’s canoe in order to avoid a murderous scientist and agents of the Magisterium who are keenly interested in kidnapping the infant.

As this is a prequel to the original trilogy, the Magisterium has not yet established its oppressive control on society, but it’s well on its way to this kind of power. In The Book of Dust-La Belle Sauvage, Pullman illustrates how the Magisterium is infiltrating the very core of society and tightening its grip on every aspect of daily life. Its security force assassinates, assaults, and makes dissidents vanish, while it introduces a youth-oriented group to Malcolm’s school that encourages his classmates to report to the Magisterium the “heretical actions” of their peers, teachers, and parents. Teachers who object are reprimanded or fired. Tension and suspicion escalate. This League and its fascistic movements are similar to the Inquisitorial Squad in Harry Potter and the Order of the Phoenix, but the anxiety and fear that Pullman creates with the onset and actions of this League, believably conveys the insidious and hypocritical rot fascist tendencies have on democracy.

In the interest of being judicious, there are a couple of storylines presented and dropped, and the concept of “dust” is really underdeveloped. However, the character of Malcolm holds the narrative together. He’s different from Lyra as the central hero, but he’s vibrant and compelling in his own right. Throughout the course of the novel, he transforms from a quiet, stout child to a hero willing to take radical steps to keep Lyra safe in the name of justice.

Ultimately, Pullman is a master storyteller, and La Belle Sauvage is worth the 17-year wait. Moreover, a tale about battling a rising tide of fascism as authoritarian ‘strongmen’ claim political power and alt-right groups spring up across the world, is timely. This is a tense, thrilling, and magical book that feels like a natural part of the saga that began with His Dark Materials.

 



Jack Goes Boating

(Rendez-vous l’été prochain)

indexA limo driver’s blind date ignites a humorous and poignant tale of love, friendship and betrayal focused around two working-class New York City couples.

Jack (the late, great, Philip Seymour Hoffman) is a limo driver with vague hopes of getting a job with the Metropolitan Transit Authority (MTA). He has an obsession for reggae that has inspired him to attempt to grow his hair into dreadlocks, and he spends most of his time hanging out with his best friend and fellow driver Clyde and Clyde’s wife, Lucy. Clyde and Lucy introduce him to Connie and they like each other. Being with Connie inspires Jack to learn to cook, to take swimming lessons in order to take Connie on a romantic boat ride, and to pursue a new career. Meanwhile, Lucy and Clyde’s marriage begins to disintegrate.

Hoffman’s directorial debut is a very independently spirited and produced film. Hoffman made a career doing interesting, indie films such as Magnolia, Boogie Nights, Capote, and The Boat That Rocked, among many others. During his career, he was the Artistic Director for an off-Broadway theatre company in NYC for ten years, which is where this play originated. In putting together this film, he gathered around him wonderful talent, both on-screen and off-screen, from both the theatrical and the cinematic world, both independently financed and studio financed. And, the result is a small, gently paced, gem of a film, perfect viewing during our days of confinement.

 

 



Shameless USA

ShamelessShameless USA is a family drama based on the UK’s long-running hit of the same name. William H. Macy leads the cast as the working class patriarch of an unconventional Chicago clan of six kids who, helmed by their eldest sibling, Fiona, keep their ramshackle home afloat while their dad is out getting blindingly drunk each day.

While the original series, set in Manchester, is grimmer, grittier, and, arguably, more shameless than the USA based series, the American version is still good. Yes, even as the actors in the US version are more attractive, their teeth are good, and their home is larger and prettier than the British version (prompting the question of whether Americans are comfortable with the ugliness of poverty), their circumstances and behavior are similarly outrageous and touching. Sure, Americans don’t ‘do’ subtlety as well as the British, so much of the action is obvious and flat-footed (such as when young Debbie puts the pillow under the head of her passed out father, thereby showing us the acceptance and love that the family feel for him, rather than permitting the audience to discern that via observation), they are still an audacious, criminally-inclined family trying to survive without resources other than their wits and each other.

I came late to these series, which have both been running since 2004 and 2011*, respectively, but it’s never too late to watch entertaining television – particularly during confinement. Moreover, I have found that by watching these fictional families, which in many ways reflect the truth of poverty in that the people make perpetual sacrifices in order to meet the minimum needs of life, have to get by on practically nothing, and whose permitted aspirations are often little more than surviving, I have gained perspective about my own life’s desires and expectations. As I’m entertained watching this series, I’m also inspired and resolved to be more modest in general. And, at this terrible moment in our shared global history, that’s a good thing to learn and to remember as we face our collectively uncertain future.

*Ending in UK in 2013 and in USA in 2021.



Covid 19, April 9, 2020

Humorous, from a friend in Wales (Believe “Wankspangles” and
“clunge puffins” will be my new favorite words):

THE GOVERNMENT WILL BE LIFTING RESTRICTIONS IN PARKS AND BEACHES DURING THE EASTER BREAK.

The Government has announced today that, for the Easter break only, certain groups will be allowed to go to parks and beaches and invite friends round for BBQ’s.

IMPORTANT- PLEASE READ

While the majority of the population will remain in lock down the following groups will be allowed to gather together at parks and beaches throughout the Country.

Imbeciles
Half wits
Morons
Troglodytes
Ignorami
Simpletons
Illiterates
Idiots
Dickheads
Twats
Fuckwits
Wankspangles
Clunge puffins

Anyone not in those groups must follow the guidelines set out by the Governments regarding social distancing.

Thank you.



Covid-19 5 Avril, 2020

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Cher Monsieur President Macron,

J’étais fier et soulagé quand la France a commencé rapidement et avec fermeté le 16 mars. J’ai félicité le gouvernement français à chaque occasion de «prendre de l’avance» sur la courbe. Je me sentais protégé. Depuis, j’ai changé incommensurablement «mon air».

Hier, je suis sorti (dans la voiture) chercher des cigarettes. C’était la première fois que je conduisais en trois semaines ou parcourais plus d’un kilomètre. À mon grand étonnement, les gens étaient rassemblés en groupes dans les coins, le long des routes, à bicyclette, profitant de la journée ensoleillée et se tenant proche de l’autre, parlant en groupes et en groupes. Comme s’il n’y avait pas de virus infectant les deux chiffres en France seulement. De plus, au cours de la dernière semaine, j’ai remarqué depuis notre véranda arrière, qui surplombe une petite route, des groupes de personnes qui n’ont pas l’air liées (sont en fait similaires en âge) à faire du jogging, de la marche et du vélo ensemble.

C’est très inquiétant. Au magasin de cigarettes, l’homme derrière le comptoir ne portait pas de masque ni de gants, et ne m’a pas simplement fait effectuer un paiement «tactile», mais a pris ma carte et saisi les informations manuellement, et a pris chacun des magazines que j’achetais et les scanné chacun manuellement, comme il l’a également fait avec chaque paquet de cigarettes. Il a touché chacun de mes objets à fond. J’étais mortifié. Je lui ai demandé pourquoi il n’avait aucune protection pour lui-même et pour les autres, comme un masque ou des gants, et il a bêtement répondu: “Je me sens bien.” Mes voisins partent chaque jour, avec leur famille et leurs chiens, deux ou trois heures à la fois, puis reviennent, puis repartent encore deux ou trois heures, tout au long de la journée, chaque jour. J’ai deux amis qui m’ont demandé séparément de les rencontrer pour boire un verre chez eux, me disant qu’ils le font avec d’autres amis.

Pas étonnant que la France soit si riche en infections et en décès consécutifs. Le confinement DOIT être appliqué ou il n’a tout simplement aucun.

Hier, j’ai regardé un extrait de nouvelles (étrangère) expliquant pourquoi il y a des endroits dans le monde qui ont le virus corona, mais qui ne voient PAS les infections rapides OU les décès, comme en France, en Italie et en Espagne. En Islande, ils testent activement la population, puis ils ont des DETECTIVES, des forces de police, trouvant TOUTES les personnes possibles avec lesquelles une personne infectée a été en contact au cours des deux semaines précédentes, puis les mettant en quarantaine pour une obligation deux semaines, souvent trois. Coûteux? Est-ce moins cher d’avoir un confinement dans un pays où les gens le traitent avec une attitude cavalière?

Au Vietnam, en Corée du Sud et à Taïwan (juste en face d’un petit canal en provenance de Chine), ils ont maintenu la propagation en vérifiant les personnes qui arrivent par avion pour la fièvre, puis en les ramenant chez eux dans une voiture gouvernementale (seule!) Et en les mettant en quarantaine. Encore une fois, ils effectuent des tests massifs sur la population, mettent en quarantaine ceux qui sont positifs, puis recherchent activement leurs contacts potentiels au cours des deux semaines précédentes. De plus, ils publient qui est infecté afin que les gens puissent voir s’ils ont été en contact avec la personne infectée. De cette façon, tout le monde AILLEURS n’est pas en lock-out et le pays n’est pas fermé et souffre d’une catastrophe financière ET le virus ne se propage pas. Est-ce une violation des libertés civiles? Est-ce moins le cas pour nous dire que nous devons avoir un morceau de papier justifiant pourquoi nous sommes à l’extérieur, ainsi que notre carte d’identité, ne devrait être à l’extérieur que pendant une heure, et la création d’une situation dans laquelle les voisins s’espionnent les uns les autres avec suspicion et la colère dans leur cœur?

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré dès le début que le moyen le plus efficace de lutter contre la nature infectieuse du virus Corona est de procéder à des tests massifs de la population, d’isoler les personnes atteintes de la maladie, puis de rechercher «de manière agressive» toutes les personnes dans lesquelles elles se trouvaient. Les contacter et les isoler également. Oui, cela coûte cher et cela nécessite un grand effort coordonné, mais est-ce plus cher que de fermer l’économie pour «endiguer le flux» de patients vers les hôpitaux?

En parcourant le nombre de personnes infectées par pays et par État sur le site Web de l’Université John Hopkins, je note que même si certains États des États-Unis, la Suède, la Suisse, par exemple, N’ONT PAS de confinement en vigueur, ils ONT instillé des mesures de sécurité ( pas de place dans les restaurants, tous assis à six pieds de distance, nombre limité dans une réunion, travail à domicile si vous le pouvez, fermetures d’écoles, etc.), qui SONT appliquées et qui sont par conséquent respectées par les gens, et le virus ne se propage pas! Pourquoi y a-t-il beaucoup moins de cas d’infection dans ces États des États-Unis, en Suède, au Luxembourg, en Suisse, en Belgique, etc. qu’en France (ou en Italie ou en Espagne) et même moins de décès, alors que la France, l’Italie et l’Espagne sont confinement total?

Quel est le but de paralyser l’économie et de faire en sorte que CERTAINS d’entre nous adhèrent au confinement, alors qu’il y a évidemment BEAUCOUP de personnes qui ne respectent pas les règles? Dans l’état actuel des choses, les gens voient évidemment l’amende potentielle de 135e pour ne pas avoir adhéré aux mesures de confinement comme une menace vide. Alors que je remplis chaque jour le journal pour moi et ma famille avec notre raison de sortir, je n’ai pas vu un seul officier de police, même une fois depuis que nous nous sommes isolés le 14 mars.

Je suis sceptique que mon pays fera ce qui est dans le meilleur intérêt de la nation. En fait, je crains que la France ne mette un terme au confinement – pour tout ce qu’il vaut – trop tôt en raison de l’adhésion aux arguments «économiques» des mêmes personnes à courte vue et égoïstes qui n’adhèrent pas au confinement, renvoient nos enfants à l’école (mettre en danger parce qu’il y aura eu beaucoup de divergences dans la façon dont les familles respectives se sont «auto-isolées») et puis il y aura encore une nouvelle augmentation terrible des infections et des décès, et un autre confinement inefficace, et ainsi de suite.

Le gouvernement français a bien commencé – de manière décisive et rapide – puis a échoué par la désorganisation. Pour remédier à cela, veuillez soit appliquer activement le confinement, OU tester la population, mettre en quarantaine les personnes malades et rechercher activement celles avec lesquelles elles ont été en contact (ou publier les données publiquement), et les isoler également.

Merci pour votre considération.

Sincères amitiés,