Victoria Jelinek


Covid-19, May 4, 2020

“All men’s miseries derive from not being able to sit in a quiet room alone.” Blaise Pascal

France decided to open up the schools in phases starting May 11th. The first to go back are elementary school kids. Our son is in the equivalent to third grade.

We received a form from our son’s teacher to fill out on Friday stating whether we’d return our child to school or not so that they could submit it to the Mayor’s office on Monday – today – to begin making plans for the rentrée. I opted to speak to the teacher about it to see what she thought (she rose exponentially in my estimation since quarantine). She said that not only are spaces limited, the same principles of the confinement remain: the objective is still to keep infection down in order to permit hospitals to tend to those who need help. That there are small children being left at home because they have a single parent who needs to work, or both parents work, or there are children whose parents can’t, or won’t, help the kids with their schoolwork. Reopening the school for little ones is an effort to help these kids and their parents. This sealed the deal for me. Yes, I’m anxious about working with a precocious single child at home. I’m worried about being able to work, and I also need time alone to replenish myself. With a small child at home, who doesn’t seem to be able to be autonomous unless he’s on a screen (watching TV, or a film, or playing an electronic game), which is, perhaps, normal, I don’t know, it’s incredibly disruptive for both my husband and me. We consequently argue about who does what and who has done more. (I often end up working after the boy and the man are in bed, going to bed very late, then waking up early when they wake up – I’m very tired…zzz…).

‘Kvetch’ aside, I feel relieved with our decision to keep our son home for the ‘bigger picture’ (in addition to what seems to be an unnecessary risk for the moment). I think the interesting element to this corona experience – the whole social phenomena’s we’re witnessing will be, I believe, written about sociologically for a long time to come (or until we humans make ourselves extinct), is that at the same time we’re isolated from each other, forced to distance physically from each other, we’re thinking about each other now more than ever. Or MUST think about each other now more than ever. We must work together to ensure the survival of our species, and the way to do that is to distance ourselves from others when possible. It’s not just ourselves and our own interests we’re thinking about for the first time in a long time. We’re being asked to consider everyone when limiting contacts, our potential exposure to the virus (with outings, errands, plans, etc.), washing hands. Even wearing a mask is a sign of consideration, a, “I’m helping YOU keep safe” sort-of-thing. It’s quite lovely, actually, when you think of it this way. It makes one feel less alone, more purposeful, and, arguably, reinforces the argument that humans are worth saving (perhaps).

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“Toutes les misères des hommes dérivent de ne pas pouvoir s’asseoir seuls dans une pièce calme.” Blaise Pascal

La France a décidé d’ouvrir les écoles par phases à partir du 11 mai. Les premiers à y retourner sont les enfants des écoles élémentaires. Notre fils est dans l’équivalent de la troisième année.

Vendredi, nous avons reçu un formulaire de l’enseignant de notre fils indiquant si nous devions retourner notre enfant à l’école ou non afin qu’il puisse le soumettre au bureau du maire lundi – aujourd’hui – pour commencer à planifier la rentrée. J’ai choisi d’en parler au enseignante pour voir ce qu’elle en pensait (elle a augmenté de façon exponentielle à mon avis depuis la confinement). Elle a dit que non seulement les espaces sont limités, mais les mêmes principes de confinement demeurent: l’objectif est toujours de limiter l’infection afin de permettre aux hôpitaux de soigner ceux qui ont besoin d’aide. Qu’il y a des petits enfants à la maison parce qu’ils ont un parent seul qui doit travailler, ou les deux parents travaillent, ou qu’il y a des enfants dont les parents ne peuvent pas, où ne vont pas, aider les enfants dans leurs devoirs. La réouverture de l’école pour les tout-petits est un effort pour aider ces enfants et leurs parents. Cela a scellé l’accord pour moi. Oui, je suis impatient de travailler avec un enfant célibataire précoce à la maison. Je suis inquiet de pouvoir travailler et j’ai aussi besoin des temps tout seul pour me reconstituer. Avec un petit enfant à la maison, qui ne semble pas capable d’être autonome à moins d’être sur un écran (regarder la télévision, un film ou jouer à un jeu électronique), ce qui est peut-être normal, je ne sais pas , c’est incroyablement perturbant pour mon mari et moi. Par conséquent, nous discutons de qui fait quoi et qui a fait plus. (Je finis souvent par travailler après que le garçon et l’homme soient au lit, se couchant très tard, puis se réveillant tôt quand ils se réveillent – je suis très fatigué … zzz …).

«Kvetch» ​​mis à part, je me sens soulagé de notre décision de garder notre fils à la maison pour la «vue d’ensemble» (en plus de ce qui semble être un risque inutile pour le moment). Je pense que l’élément intéressant de cette expérience corona – l’ensemble des phénomènes sociaux auxquels nous assistons sera, je crois, écrit sur le plan sociologique pendant longtemps à venir (ou jusqu’à ce que nous, les humains, nous nous éteignions), c’est qu’en même temps nous ‘nous sommes isolés les uns des autres, forcés de s’éloigner physiquement les uns des autres, nous pensons plus que jamais les uns aux autres. Ou DOIT penser les uns aux autres maintenant plus que jamais. Nous devons travailler ensemble pour assurer la survie de notre espèce, et la façon de le faire est de nous éloigner des autres lorsque cela est possible. Ce n’est pas seulement nous-mêmes et nos propres intérêts auxquels nous pensons pour la première fois depuis longtemps. On nous demande de tenir compte de tout le monde lors de la limitation des contacts, de notre exposition potentielle au virus (avec sorties, courses, projets, etc.), du lavage des mains. Même le port d’un masque est un signe de considération, une sorte de chose «je t’aide à rester en sécurité». C’est plutôt joli, en fait, quand on y pense de cette façon. Cela fait que l’on se sent moins seul, plus résolu et, sans doute, renforce l’argument selon lequel les humains valent la peine d’être sauvés (peut-être).

 



British Writer Pens The Best Description Of Trump I’ve Read

This post was published by Michael Stevenson*, aka Dai Bando, Johnny Foreigner, Monsieur Pas De Merde, a blogger of French and British culture. It was some time ago, but I feel that as Trump becomes increasingly dangerous and cruel, and the world – a veritable mess – longs for (reasonable) American leadership, it’s worth looking at this piece again in order to both appreciate great writing as well as to consider, yet again, how fundamentally distasteful Trump is as a human being.

 

British Writer Pens The Best Description Of Trump I’ve Read

 

Someone on Quora asked “Why do some British people not like Donald Trump?” Nate White, an articulate and witty writer from England wrote the following response:

A few things spring to mind.   Trump lacks certain qualities which the British traditionally esteem. For instance, he has no class, no charm, no coolness, no credibility, no compassion, no wit, no warmth, no wisdom, no subtlety, no sensitivity, no self-awareness, no humility, no honour and no grace – all qualities, funnily enough, with which his predecessor Mr. Obama was generously blessed. So for us, the stark contrast does rather throw Trump’s limitations into embarrassingly sharp relief.

Plus, we like a laugh. And while Trump may be laughable, he has never once said anything wry, witty or even faintly amusing – not once, ever. I don’t say that rhetorically, I mean it quite literally: not once, not ever. And that fact is particularly disturbing to the British sensibility – for us, to lack humour is almost inhuman.

But with Trump, it’s a fact. He doesn’t even seem to understand what a joke is – his idea of a joke is a crass comment, an illiterate insult, a casual act of cruelty.

Trump is a troll. And like all trolls, he is never funny and he never laughs; he only crows or jeers.   And scarily, he doesn’t just talk in crude, witless insults – he actually thinks in them. His mind is a simple bot-like algorithm of petty prejudices and knee-jerk nastiness.

There is never any under-layer of irony, complexity, nuance or depth. It’s all surface.   Some Americans might see this as refreshingly upfront. Well, we don’t. We see it as having no inner world, no soul.   And in Britain we traditionally side with David, not Goliath. All our heroes are plucky underdogs: Robin Hood, Dick Whittington, Oliver Twist. Trump is neither plucky, nor an underdog. He is the exact opposite of that. He’s not even a spoiled rich-boy, or a greedy fat-cat.   He’s more a fat white slug. A Jabba the Hutt of privilege.


And worse, he is that most unforgivable of all things to the British: a bully. That is, except when he is among bullies; then he suddenly transforms into a snivelling sidekick instead.   There are unspoken rules to this stuff – the Queensberry rules of basic decency – and he breaks them all. He punches downwards – which a gentleman should, would, could never do – and every blow he aims is below the belt. He particularly likes to kick the vulnerable or voiceless – and he kicks them when they are down.

So the fact that a significant minority – perhaps a third – of Americans look at what he does, listen to what he says, and then think ‘Yeah, he seems like my kind of guy’ is a matter of some confusion and no little distress to British people, given that:
• Americans are supposed to be nicer than us, and mostly are.
• You don’t need a particularly keen eye for detail to spot a few flaws in the man.

This last point is what especially confuses and dismays British people, and many other people too; his faults seem pretty bloody hard to miss. After all, it’s impossible to read a single tweet, or hear him speak a sentence or two, without staring deep into the abyss. He turns being artless into an art form; he is a Picasso of pettiness; a Shakespeare of shit. His faults are fractal: even his flaws have flaws, and so on ad infinitum. God knows there have always been stupid people in the world, and plenty of nasty people too. But rarely has stupidity been so nasty, or nastiness so stupid.   He makes Nixon look trustworthy and George W look smart. In fact, if Frankenstein decided to make a monster assembled entirely from human flaws – he would make a Trump.

And a remorseful Doctor Frankenstein would clutch out big clumpfuls of hair and scream in anguish: ‘My God… what… have… I… created? If being a twat was a TV show, Trump would be the boxed set.

 

* https://pasdemerde.com/2019/10/18/british-writer-pens-the-best-description-of-trump-ive-read/



Rentrée scolaire…

Une lettre a un ami concernant l’ouverture d’ecoles en France dans quelque semaines…

unnamedMerci pour le «heads up» de Facebook sur le retour des enfants à l’école (dates, groupes annuels, etc.). Je dois dire que je suis d’accord avec mon mari ici (quelle surprise!): nous allons attendre les notes officielles et voir quels sont leurs plans concrets et quelles mesures tangibles pour protéger les enfants contre le virus seront dès le premier jour, et faire un décision éclairée à ce stade.

Pour moi, me sentir bien à l’idée de retourner mon tout-petit à l’école, un plan pour déplacer les enfants à l’extérieur – à la “Forest School” et au danois – comme le note le mari, serait un très bon début pour améliorer mon niveau de confort.

Et / ou il y a des tests pour chaque enfant, enseignant et membre du personnel de l’école pour vérifier s’ils sont infectés (pas uniquement  lorsqu’ils présentent des symptômes et / ou se rendent à l’hôpital pour obtenir de l’aide, comme l’a dit Macron dans son discours – et , aussi, pour l’instant, les tests sont défectueux). OU, peut-etre, quelqu’un prend la température de chaque enfant et membre du personnel tous les jours quand ils entrent dans les portes (comme le fait l’Asie du Sud-Est pour entrer dans les lieux publics), puis les interdire de l’école, appliquer cela serait essentiel, mettre en quarantaine ceux qui sont malades et retrouver leurs contacts — il peut s’agir d’une application facultative, comme le font les Allemands, les Autrichiens et les Suisses, par opposition à obligatoire, comme les Coréens et les Singapouriens pour protéger les idéaux de la liberté civile. (Cependant, je ne vois pas cela se produire parce que je connais parents qui envoient régulièrement leurs enfants à l’école et qui soulèveraient l’enfer sacré s’ils perdaient leur droit de faire ce qui leur convient le mieux).

Et, comme le dit le chef du syndicat des enseignants en France, en alliance avec le chef des services de santé et des services médicaux en France, ALORS ils doivent embaucher des personnes supplémentaires pour surveiller les enfants dans leurs petits groupes (éloignement social, apprentissage du matériel, lavage des mains – etc. et afin d’aider les enseignants respectifs). Encore une fois, je ne vois pas cela se produire parce que c’est trop cher et que dieu sait que l’éducation publique connaît des difficultés exponentielles. (Les gens – in general – ne réalisent pas que c’est un investissement collectif dans la société de l’avenir et une assurance pour la survie de la démocratie). ET, enfin, ils doivent distribuer des masques à chaque personne (puis imposer le port de ceux-ci).

À l’exception de ces mesures de sécurité, que je pense que ce serait un miracle de voir se produire dans ce délai, SI du tout, j’aimerais qu’il y ait quelques mois au cours desquels le taux d’infections se soit stabilisé, du moins pas augmenté. En l’état, il y a encore beaucoup de nouvelles infections chaque jour en France (ainsi qu’une nouvelle résurgence à Singapour et en Chine, et les dieux savent que le Royaume-Uni et les États-Unis n’ont pas encore atteint leur “crest”) et cela malgré un confinement strict.

De plus, pour qu’une «immunité collective» se produise, il faudrait laisser beaucoup plus de gens tomber malades (ce qui est peut-être POURQUOI ils veulent envoyer nos enfants en premier – des cobayes au nom du plus grand bien) et puis testez l’hypothèse que cela fonctionnera pour créer une sorte d’immunité, comme nous l’espérons / comme il l’a fait avec d’autres virus …il y a un certain sens a cela. Et, nous devons sortire a un moment donne…

Hmmm.

Mon fils me dérange, nous sommes en hémorragie d’argent (la saison de mon mari a été perdue, je n’ai pas travaillé l’année dernière, donc je ne peux pas réclamer d’aide malgré les années de taxes payées) et j’ai une tonne de travail pour me préparer à entrer dans le à nouveau à plein temps en septembre (pour essayer de «keeping the wolves at bay»). MAIS, je ne veux pas prendre un “risque inutile” (comme l’a dit le chef de l’association médicale France) en ce moment. (Mais, c’est encore dans quelques semaines…).

Je comprends les raisons de l’ouverture des écoles. Lancez l’économie. Cela va être une sacrée récession telle qu’elle est (en particulier si les gens continuent de résister à une augmentation de l’âge de la retraite pour aider à payer les avantages que beaucoup reçoivent!). Et beaucoup – y compris nous, comme mentionné – sont hémorragiques et n’ont pas d’épargne, je comprends donc le désir de continuer. Je lève mon chapeau à ceux qui envoient leurs petits courageux (ou inconscients) à l’école, malgré les risques. And, maybe, we will also send our beloved junior to school shortly…

(Je suppose que cela doit être similaire à la façon dont les parents se sentent envoyer leurs enfants à l’école aux États-Unis? Mon enfant ou mes enfants iront probablement bien. Les statistiques soutiennent que tel est le cas. Cependant, avec la prolifération des armes à feu et la violence armée dans les écoles et les espaces publics, il y a toujours une chance qu’ils soient blessés…).

De plus, des articles paraissent soudainement dans les journaux français et anglais sur un enfant de neuf ans (peut-être le même enfant) qui a eu Covid-19, de nombreux contacts et n’a infecté personne. L’hypothèse est qu’ils ne «shed» pas beaucoup de virus et sont moins susceptibles d’être infectés or to infect.

Cependant, je soupçonne qu’il y a des machinations en place (publicite, propaganda?) pour nous mettre à l’aise d’envoyer nos juniors à l’école, parce que ce que j’ai lu dans une variété de journaux – viables aussi – est qu’il est “probable” que les enfants iront bien, et le taux d’infection augmentera, mais il sera «gérable» pour les hôpitaux, etc. Les mots clés étant «probable» et «gérable». (Mais, imaginez si tous les enseignants et educateurs tombent malades! J’ai aimé chacun des professeurs de mon fils des ans, et j’apprécie excessivement son professeur actuel! Perdre l’un d’eux serait une vraie perte.).

Donc, nous allons attendre et voir ce que les fonctionnaires proposent sous peu, et prendre alors une decision eclairee…

 



Covid-19, April 14, 2020

The following came to me, a teacher, from my mother, who is a retired teacher, and she received it from another teacher. It’s not written very well, but the concept is wonderful!

Just maybe this could happen because of our crisis…

Education and the worldWHAT IF

If they cancel the rest of the school year, students would miss 2.5 months of education. Many people are concerned about students falling behind because of this. Yes, they may fall behind when it comes to classroom education…

But what if…

What if instead of falling “behind,” this group of kids are AHEAD because of this? 

What if they have more empathy, perspective, enjoy family connection, can be more creative and entertain themselves, love to read, love to express themselves in writing? 

What if they enjoy the simple things, like their own backyard and sitting near a window in the quiet?

What if they notice the birds and the different flowers emerge, and the calming renewal of a gentle rain shower? 

What if this generation is the one to learn to cook, organize their space, do their laundry, and keep a well-run home? 

What if they learn to stretch a dollar and to live with less? 

What if they learn the value of eating together as a family and finding the good to share in the small delights of the everyday? 

What if they are the ones to place great value on our teachers and educational professionals, librarians, public servants and the previously invisible essential support workers like truck drivers, grocers, cashiers, custodians, logistics, and health care workers and their supporting staff, just to name a few of the millions taking care of us right now while we are sheltered in place? 

What if among these children, a great leader emerges who had the benefit of a slower pace and a simpler life to truly learn what really matters in this life?

What if they are…”AHEAD?”

*image courtesy of UNICAF.ORG


Covid-19, April 12, 2020
April 12, 2020, 10:38 am
Filed under: Corona 2020 | Tags: , , , , , , , , ,
Because it’s Easter, a holiday associated with life, light, nature, and possibility –
And because “Hope,” here, is symbolized as a bird –
And, because, it’s Emily Dickinson –
I offer up this poem to remember…

“Hope” is the thing with feathers

“Hope” is the thing with feathers –
That perches in the soul –
And sings the tune without the words –
And never stops – at all –
And sweetest – in the Gale – is heard –
And sore must be the storm –
That could abash the little Bird
That kept so many warm –

 

I’ve heard it in the chillest land –
And on the strangest Sea –
Yet – never – in Extremity,
It asked a crumb – of me.


Covid 19, April 9, 2020

Humorous, from a friend in Wales (Believe “Wankspangles” and
“clunge puffins” will be my new favorite words):

THE GOVERNMENT WILL BE LIFTING RESTRICTIONS IN PARKS AND BEACHES DURING THE EASTER BREAK.

The Government has announced today that, for the Easter break only, certain groups will be allowed to go to parks and beaches and invite friends round for BBQ’s.

IMPORTANT- PLEASE READ

While the majority of the population will remain in lock down the following groups will be allowed to gather together at parks and beaches throughout the Country.

Imbeciles
Half wits
Morons
Troglodytes
Ignorami
Simpletons
Illiterates
Idiots
Dickheads
Twats
Fuckwits
Wankspangles
Clunge puffins

Anyone not in those groups must follow the guidelines set out by the Governments regarding social distancing.

Thank you.



Covid-19 7 April 2020

I think I could turn and live with animals, they’re so placid and self-contain’d,

I stand and look at them long and long,

They do not sweat and whine about their condition,

They do not like awake in the dark and weep for their sins,

They do not make me sick discussing their duty to God,

Not one is dissatisfied, not one is demented with the mania of owning things,

Not one kneels to another, nor to his kind that lived thousands of years ago,

Not one is respectable or unhappy over the whole earth.

Walt Whitman

At this time (medical professionals goes without saying) it’s the low paid workers – street sweepers, refuse collectors, supermarket workers, delivery drivers, and farmers that are keeping the country going, not big businesses, over paid footballers, you tubers, etc.

I would love to believe people will change their perspective a little when this is over, but I doubt it. Given the conversations I have with adolescents I teach and know, and from what I see from those around me who have huge houses and fancy cars they work all of the time to pay for, I think most people still see “success” as material, and most adolescents want to be big corporate executives or celebrities of some sort (sports, you tubers, those new online “change makers” or “it” folks). With little effort to boot.

Such a shame. There is great integrity in those listed above, and those who can do a trade (carpenters, plumbers, electricians, hairdressers, teachers, artists, sowers, farmers). The world needs people who are educated, absolutely, but who are also modest. Kindness, usefulness, collectivism should be promoted by our societies, not individualism, competition, and avarice. My guess is that if these alternative ideas were promoted, you would find that the grave numbers of loneliness, depression, and suicide would be vastly reduced. Purposefulness and a sense of “other” are reasons to be and give one self confidence.

Bertrand Russell wrote in his book “The Conquest of Happiness,” that the most direct path to true contentment is altruism.

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(image courtesy of The Borgen Project)