Victoria Jelinek


Covid – 19, July 2, 2020

Courtesy is only a thin veneer on the general selfishness. Honore de Balzac

 

unnamed

Email correspondence with a dear friend in London:

A worker in my mom s retirement community tested positive, so they’re on strict lockdown again. My poor mom has barely left her flat in five months. I know that numbers are climbing again everywhere, but I can’t help but marvel/be stunned at how countries like England, the USA, have botched this so completely, and why folks still refuse to simply follow minor safety precautions. And, liberal countries, semi-socialist countries such as Germany, Italy, France, are the ones that hit down hard when they needed to even as the more right-wing-leaning countries that are supposedly ‘tough’ waffled so much. And even in Western Europe, where folks are generally aware of the danger and governments have been clear and precise, folks refuse to wear masks, etc. Can people truly be so selfish? Or is it that they’re truly stupid? I simply don’t understand…(and, of course, for me, understanding the “Why?” of something is key to some semblance of control).

I’m sorry to hear that. It’s hard on your Mum. As to why Britain and the USA have handled the crisis so badly, I would say that both countries are not being run by governments at the moment but by ‘anti-governments’: populist leaders who repeatedly declare their contempt for experts and civil servants. Long before he started insulting Dr Fauci, Mr Trump was insulting everyone from the FBI to climate scientists whilst Dominic Cummings has a long standing hatred of civil servants and his puppet Mr Johnson was elected to ‘get Brexit done’ rather than to actually govern a complex post-industrial country. Covid-19 caught both these ‘anti-administrations’ on the back foot and neither has ever recovered. Britain just lurches chaotically towards an inevitable second wave – the return to lockdown is already underway – whilst the death count in America is increasing so fast it almost defies belief. On the plus side it surely spells the end of Trump come November, and indeed Mr Johnson will be replaced before the next election (much as Mrs Thatcher was in a previous era). In the meantime we must endure the consequences of their rank stupidity.

Well said. I do hope you’re right about the removal of Boris and Trump, though I am skeptical as the powers-that-be are one-and-the-same (moneyed interests wanting to avoid taxes, unfettered profiteering, Russian collusion…). Add to that, I think that Trump has a following akin to a cult who will ‘walk through fire’ to vote for him in November. The ‘left’ will have to vote en masse to counter the weight of the (archaic) electoral college, propaganda, targeted social media misinformation campaigns, ballot tinkering, and voter repression. Not to mention the ‘left’ is often divided in their beliefs about a candidate’s attention to their ‘pet’ interest and consequently don’t vote…but, I’ll hope I’m very wrong in my prediction.



RentrĂ©e scolaire…

Une lettre a un ami concernant l’ouverture d’ecoles en France dans quelque semaines…

unnamedMerci pour le «heads up» de Facebook sur le retour des enfants Ă  l’Ă©cole (dates, groupes annuels, etc.). Je dois dire que je suis d’accord avec mon mari ici (quelle surprise!): nous allons attendre les notes officielles et voir quels sont leurs plans concrets et quelles mesures tangibles pour protĂ©ger les enfants contre le virus seront dĂšs le premier jour, et faire un dĂ©cision Ă©clairĂ©e Ă  ce stade.

Pour moi, me sentir bien Ă  l’idĂ©e de retourner mon tout-petit Ă  l’Ă©cole, un plan pour dĂ©placer les enfants Ă  l’extĂ©rieur – Ă  la “Forest School” et au danois – comme le note le mari, serait un trĂšs bon dĂ©but pour amĂ©liorer mon niveau de confort.

Et / ou il y a des tests pour chaque enfant, enseignant et membre du personnel de l’Ă©cole pour vĂ©rifier s’ils sont infectĂ©s (pas uniquement  lorsqu’ils prĂ©sentent des symptĂŽmes et / ou se rendent Ă  l’hĂŽpital pour obtenir de l’aide, comme l’a dit Macron dans son discours – et , aussi, pour l’instant, les tests sont dĂ©fectueux). OU, peut-etre, quelqu’un prend la tempĂ©rature de chaque enfant et membre du personnel tous les jours quand ils entrent dans les portes (comme le fait l’Asie du Sud-Est pour entrer dans les lieux publics), puis les interdire de l’Ă©cole, appliquer cela serait essentiel, mettre en quarantaine ceux qui sont malades et retrouver leurs contacts — il peut s’agir d’une application facultative, comme le font les Allemands, les Autrichiens et les Suisses, par opposition Ă  obligatoire, comme les CorĂ©ens et les Singapouriens pour protĂ©ger les idĂ©aux de la libertĂ© civile. (Cependant, je ne vois pas cela se produire parce que je connais parents qui envoient rĂ©guliĂšrement leurs enfants Ă  l’Ă©cole et qui soulĂšveraient l’enfer sacrĂ© s’ils perdaient leur droit de faire ce qui leur convient le mieux).

Et, comme le dit le chef du syndicat des enseignants en France, en alliance avec le chef des services de santĂ© et des services mĂ©dicaux en France, ALORS ils doivent embaucher des personnes supplĂ©mentaires pour surveiller les enfants dans leurs petits groupes (Ă©loignement social, apprentissage du matĂ©riel, lavage des mains – etc. et afin d’aider les enseignants respectifs). Encore une fois, je ne vois pas cela se produire parce que c’est trop cher et que dieu sait que l’Ă©ducation publique connaĂźt des difficultĂ©s exponentielles. (Les gens – in general – ne rĂ©alisent pas que c’est un investissement collectif dans la sociĂ©tĂ© de l’avenir et une assurance pour la survie de la dĂ©mocratie). ET, enfin, ils doivent distribuer des masques Ă  chaque personne (puis imposer le port de ceux-ci).

À l’exception de ces mesures de sĂ©curitĂ©, que je pense que ce serait un miracle de voir se produire dans ce dĂ©lai, SI du tout, j’aimerais qu’il y ait quelques mois au cours desquels le taux d’infections se soit stabilisĂ©, du moins pas augmentĂ©. En l’Ă©tat, il y a encore beaucoup de nouvelles infections chaque jour en France (ainsi qu’une nouvelle rĂ©surgence Ă  Singapour et en Chine, et les dieux savent que le Royaume-Uni et les États-Unis n’ont pas encore atteint leur “crest”) et cela malgrĂ© un confinement strict.

De plus, pour qu’une «immunitĂ© collective» se produise, il faudrait laisser beaucoup plus de gens tomber malades (ce qui est peut-ĂȘtre POURQUOI ils veulent envoyer nos enfants en premier – des cobayes au nom du plus grand bien) et puis testez l’hypothĂšse que cela fonctionnera pour crĂ©er une sorte d’immunitĂ©, comme nous l’espĂ©rons / comme il l’a fait avec d’autres virus …il y a un certain sens a cela. Et, nous devons sortire a un moment donne…

Hmmm.

Mon fils me dĂ©range, nous sommes en hĂ©morragie d’argent (la saison de mon mari a Ă©tĂ© perdue, je n’ai pas travaillĂ© l’annĂ©e derniĂšre, donc je ne peux pas rĂ©clamer d’aide malgrĂ© les annĂ©es de taxes payĂ©es) et j’ai une tonne de travail pour me prĂ©parer Ă  entrer dans le Ă  nouveau Ă  plein temps en septembre (pour essayer de «keeping the wolves at bay»). MAIS, je ne veux pas prendre un “risque inutile” (comme l’a dit le chef de l’association mĂ©dicale France) en ce moment. (Mais, c’est encore dans quelques semaines…).

Je comprends les raisons de l’ouverture des Ă©coles. Lancez l’Ă©conomie. Cela va ĂȘtre une sacrĂ©e rĂ©cession telle qu’elle est (en particulier si les gens continuent de rĂ©sister Ă  une augmentation de l’ñge de la retraite pour aider Ă  payer les avantages que beaucoup reçoivent!). Et beaucoup – y compris nous, comme mentionnĂ© – sont hĂ©morragiques et n’ont pas d’épargne, je comprends donc le dĂ©sir de continuer. Je lĂšve mon chapeau Ă  ceux qui envoient leurs petits courageux (ou inconscients) Ă  l’Ă©cole, malgrĂ© les risques. And, maybe, we will also send our beloved junior to school shortly…

(Je suppose que cela doit ĂȘtre similaire Ă  la façon dont les parents se sentent envoyer leurs enfants Ă  l’Ă©cole aux États-Unis? Mon enfant ou mes enfants iront probablement bien. Les statistiques soutiennent que tel est le cas. Cependant, avec la prolifĂ©ration des armes Ă  feu et la violence armĂ©e dans les Ă©coles et les espaces publics, il y a toujours une chance qu’ils soient blessĂ©s…).

De plus, des articles paraissent soudainement dans les journaux français et anglais sur un enfant de neuf ans (peut-ĂȘtre le mĂȘme enfant) qui a eu Covid-19, de nombreux contacts et n’a infectĂ© personne. L’hypothĂšse est qu’ils ne «shed» pas beaucoup de virus et sont moins susceptibles d’ĂȘtre infectĂ©s or to infect.

Cependant, je soupçonne qu’il y a des machinations en place (publicite, propaganda?) pour nous mettre Ă  l’aise d’envoyer nos juniors Ă  l’Ă©cole, parce que ce que j’ai lu dans une variĂ©tĂ© de journaux – viables aussi – est qu’il est “probable” que les enfants iront bien, et le taux d’infection augmentera, mais il sera «gĂ©rable» pour les hĂŽpitaux, etc. Les mots clĂ©s Ă©tant «probable» et «gĂ©rable». (Mais, imaginez si tous les enseignants et educateurs tombent malades! J’ai aimĂ© chacun des professeurs de mon fils des ans, et j’apprĂ©cie excessivement son professeur actuel! Perdre l’un d’eux serait une vraie perte.).

Donc, nous allons attendre et voir ce que les fonctionnaires proposent sous peu, et prendre alors une decision eclairee…